Wat is verslaving?

Verslaving of afhankelijkheid is een aandoening van de hersenen. Verschillende onderdelen van de hersenen kunnen hierbij betrokken zijn.

In de hersenen bevindt zich het beloningscentrum. Dit is een gebied dat ons een goed gevoel geeft. Evolutionair heeft dit beloningscentrum een belangrijke functie: het garandeert het overleven van een soort.

Het beloningscentrum kan echter ook geprikkeld worden door dingen die we eigenlijk niet direct nodig hebben. Alcohol en drugs prikkelen ons beloningscentrum op een zeer sterke manier. Daarnaast verstoren ze de prikkeloverdracht tussen zenuwen. In ons lichaam bevinden zich heel veel stoffen (neurotransmitters) die signalen overbrengen. Zij kunnen o.a. zorgen voor een vermoeid gevoel en voor een oppeppend gevoel. Alcohol en drugs zorgen ervoor dat er meer of minder van deze stoffen worden vrijgemaakt. Hierdoor ontstaan de verschillende effecten van alcohol en drugs: verdovend, stimulerend of hallucinerend.

Afhankelijkheid

Als een stof een langere tijd gebruikt wordt, past het lichaam zich hierop aan. Je voelt de effecten dan minder of niet meer. Iemand die voor de eerste keer een glas alcohol drinkt, voelt hier waarschijnlijk iets van. Als er vaker en meer gedronken wordt, voel je niets meer bij één glas. Dit verschijnsel heet tolerantie: steeds meer nodig hebben om het zelfde effect te voelen. Naast tolerantie kan het ook zo zijn dat iemand ziek wordt als hij stopt met het gebruik van alcohol of drugs. Het lichaam protesteert dan heel heftig en iemand krijgt onthoudingsverschijnselen. Voorbeelden hiervan zijn: hoofdpijn, trillen, zweten, of een depressief gevoel. Mensen gaan het middel weer gebruiken om zich goed te voelen. 

Stadia

Het ontwikkelen van een verslaving kan snel optreden of er geleidelijk insluipen gedurende enkele jaren. Aan het ene middel raakt iemand sneller verslaafd dan aan het andere. Dat is weer afhankelijk van de persoon en wat het middel in de hersenen doet.

Lees meer