Persoonlijk verhaal

Rens Blom

Rens Blom, polsstokspringer

Rens, heb jij enig idee waarom mensen met een psychische stoornis zo vaak negatief worden beoordeeld?

“Persoonlijk denk ik dat dit komt doordat mensen stoornissen niet kennen of werkelijk begrijpen. Ik denk dat het ook een stuk angst voor het onbekende is; dat mensen niet weten wat er eventueel kan gebeuren en wat de impact is. Wie een psychische stoornis heeft, heeft een heftig probleem en ik denk dat veel mensen deze problemen liever op een afstand houden.”

Sportmensen stralen gezondheid uit, maar kunnen natuurlijk ook ziek worden. Kom je dat wel eens tegen, (ex-)sporters met een psychische problematiek?

“Absoluut, bij topsport speelt bijvoorbeeld angst een grote rol. Angst om de grens op te zoeken, angst voor blessures en natuurlijk faalangst. Faalangst in hevige mate is een echte psychische stoornis. Ik ken een atleet bij wie dit heeft geleid tot alcoholmisbruik.”

Wordt daar open over gesproken?

“Ja, dat is denk ik het mooie aan topsport. Atleten willen zich steeds verder verbeteren en het beste uit zichzelf halen. Dan loop je al snel tegen bepaalde stoornissen aan, zoals angst. Een echte topsporter zoekt dan uit wat hij of zij ermee of ertegen kan doen. Wel merk ik dat hierover ook in de topsport niet altijd open wordt gesproken. Je komt toch al snel in een macho cultuur terecht.”

Heb je zelf wel eens last gehad van psychische klachten of ken je mensen in je omgeving?

“Ik heb zeker last gehad van psychische klachten. Faalangst was vroeger bij mij een enorm obstakel, met name toen ik een jaar of zeventien was. De angst werkte echt verlammend. Ik kon niet meer springen. Ik ben toen via Hans van Breukelen en Maarten Ducrot terecht gekomen bij een haptonoom en die heeft mij bekend gemaakt met Neuro Linguistisch Programmeren (NLP). Het heeft me altijd heel erg geholpen en ik gebruik het nog altijd heel erg veel. Ik probeer zelf ook mensen dingen te leren vanuit NLP.”

Wat zou jij willen zeggen tegen mensen die stigmatiseren?

“Probeer niet te labellen en stel je open. Sommige dingen zijn makkelijker te begrijpen dan je denkt.”